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長壽之果-杏仁

關於杏仁

 

杏仁的二三事:

美國杏仁(almond),又稱為扁桃。杏仁是兼具高蛋白和易於人體吸收的維生素E 、鎂、膳食纖維、鉀、鈣、磷、鐵和僅有一百六十四卡的低熱量的一種堅果。其主要產地有美國、義大利、西班牙、澳洲。品種則有Nonpareil, Carmel,,Calfonia和Mission。

其中Mission品種常被用在西點烘焙中或是作成杏仁粉。Carmel 和 Nonpareil 則常被用在牛軋糖中,至於要作為原味烘焙即可食用的杏仁果,則只有Nonpareil其中一種適合。因為Nonpareil的香氣和口感都較為濃郁。當然各種品種的杏仁其成本相差甚大。坊間所賣的杏仁很少會標榜是何種品種,這也是為什麼一般消費者自行買回家烘烤的杏仁不見得好吃的原因之一。除非是熟門熟路的業者才有辦法分辨其種類。

即使是同一種品種中也是有品質不同的。以Nonpareil品種而言,其等級由高至低可以分為Fancy, Extra 1, Sup, SSR, Select, Standard。越高等級的杏仁越大顆,色澤,香氣,口感都較好。如果要烘焙出好吃的杏仁,以我個人經驗而言,至少要選用Extra 1以上的等級。

附帶一題的,有些人很不喜歡杏仁,可能是因為它的味道或是它比較硬。其實好的杏仁香氣非常迷人,而且經過專業低溫烘焙的杏仁又香又脆非常的好吃。它也是一種天然的超級抗氧化食物,它所含的維生素E是一般堅果的50倍以上。